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DNA estranho ;) junho 14, 2013

Filed under: BIOLOGIA,BIOLOGIA- 11.º ANO — alemdasaulas @ 10:38
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Polémica em torno das revelações da NASA revelavam a descoberta de bactérias com ácidos nucléicos sem fósforo.
FONTE:http://maemfoco.blogspot.pt/2010/12/nova-descoberta-da-nasa.html

Nova Descoberta da NASA

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A mais recente descoberta da NASA trouxe burburinho no mundo científico, pois foram gerados boatos que seria anunciada a descoberta de vida Extra Terrestre(ET).

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Na verdade, a descoberta, trata-se da bactéria Batizada de GFAJ-1. Existem evidências de que essa bactéria é capaz de substituir o nutriente essencial fósforo por arsênico – um elemento tóxico para a maioria das formas de vida conhecidas. Tal descoberta, expande o horizonte para a busca de vida fora da Terra, anunciam os cientistas que assinam a pesquisa descrita no serviço online da revistaScience, o Science Express.

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Todas as formas de vida conhecidas até hoje – plantas, animais e micro-organismos – dependem de seis elementos químicos para construir as moléculas que compõem seus corpos: oxigênio, hidrogênio, carbono, fósforo, enxofre e nitrogênio. A bactéria descoberta pela equipe de cientistas liderada por Felisa Wolfe-Simon, da Pesquisa Geológica dos Estados Unidos, seria a primeira exceção conhecida à regra.

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Não se trata de uma exceção trivial: o fósforo faz parte da estrutura do DNA e é um componente do ATP, a molécula usada para transportar energia no metabolismo celular.

Batizado de GFAJ-1, o novo organismo foi encontrado em sedimentos do Lago Mono, da Califórnia. O lago é extremamente salgado e conta com níveis elevados de arsênico, um elemento que fica logo abaixo do fósforo na Tabela Periódica.

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“A vida como a conhecemos requer alguns elementos químicos em particular e exclui outros”, disse, em nota divulgada pela Universidade Estadual do Arizona, um dos coautores do estudo, Ariel Anbar. “Mas seriam essas as únicas opções? Como a vida poderia ser diferente?” Um dos princípios da busca por vida em outros planetas, acrescenta Anbar, é que os cientistas devem “seguir os elementos”. “O estudo mostra que temos de pensar melhor em que elementos seguir”, acredita.

A idéia de que arsênico poderia substituir fósforo já havia sido apresentada por Felisa, Anbar e por Paul Davies – que também assina o artigo na Science Express – em trabalho publicado em 2009 no International Journal of Astrobiology. “Nós não apenas sugerimos que sistemas bioquímicos análogos aos conhecidos hoje poderiam usar arseniato (composto de arsênico e oxigênio) no papel equivalente do fosfato”, diz Felisa. “Mas também que esses organismos poderiam ter evoluído na Terra antiga e persistir em ambientes incomuns até hoje”.

A descoberta…

Depois de recolher lama do fundo do Lago Mono – que é três vezes mais salgado do que o oceano – os pesquisadores passaram a cultivar, em laboratório, os micróbios extraídos dali, usando uma dieta onde entravam doses crescentes de arsênico.

A taxa de arsênico em relação a fósforo no meio de cultura foi sendo ampliada paulatinamente, com a transferência de populações de bactérias para meios cada vez mais pobres no elemento tradicional da vida e cada vez mais ricas no material tóxico, até um ponto onde qualquer bactéria que ainda estivesse produzindo DNA, ATP e outras moléculas que dependem de fósforo fosse forçada a usar arsênico no lugar – ou morrer.

Quando o microscópio revelou que havia micróbios vivos mesmo no meio de cultura mais concentrado, uma série de análises delicadas foi realizada para determinar se o arsênico estava mesmo sendo utilizado como “material de construção” pelas bactérias.

Os testes revelaram que o arsênico estava realmente dentro das células. Depois, com o uso de material radiativo baseado em arsênico, os cientistas conseguiram encontrar sinais do elemento em fragmentos de moléculas de proteína, gordura e material genético.

Aprofundando a análise, a equipe determinou a presença de arsênico no DNA purificado das bactérias. Testes com raios X de alta intensidade indicaram que o arsênico presente ali estaria cumprindo uma função química, dentro da molécula de DNA, análoga à do fósforo.

Davies, um físico que vem se especializando na questão da busca por vida extraterrestre, acredita que o micróbio GFAJ-1 é apenas “a ponta do iceberg”. “Isso tem o potencial de abrir um novo domínio na microbiologia”, disse ele, também por meio de nota. Felisa acrescenta: “Se uma coisa na Terra pode fazer algo tão inesperado, o que mais a vida pode fazer que não vimos ainda?”

Sobre a importância da descoberta para a astronomia, as pesquisadorea da NASA explicaram que é uma expansão do conceito de meio ambiente habitável. Segundo elas, a descoberta lança um novo foco nas pesquisas espaciais, na qual elementos químicos e ambientes previamente inabitáveis ganham destaque. Desta forma, é possível que se ache vida em outros locais espaciais, antes não pesquisados pelos terrestres.

“A descoberta expande nossos conceitos sobre o que é vida. É possível que procuremos outras formas de vida fora da Terra”, explicou Gallant.

Outros cientistas, no entanto, preferem manter cautela e esperar por mais provas de que a bactéria faz tudo o que seus descobridores alegam. Ouvido pela revista Science, o microbiólogo Robert Gunsalus, da Universidade da Califórnia, afirma que “ainda há muito a fazer antes de pôr esse micróbio no mapa da biologia”.

 

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